China tiene en su mano asfixiar a la industria tecnol贸gica mundial con tres minerales

China controla聽la producci贸n mundial de grafito聽con una contundencia indiscutible. En 2021 produjo nada menos que聽820.000 toneladas聽de este mineral, mientras que Brasil, que es el segundo pa铆s en esta clasificaci贸n, apenas roz贸 las 68.000 toneladas. Y Mozambique, el tercero en liza, se conform贸 con 30.000 toneladas. Este mineral es crucial para la industria de la automoci贸n por una raz贸n de peso:聽tiene un papel fundamental聽en la fabricaci贸n del 谩nodo de las bater铆as utilizadas por los coches el茅ctricos.

China acapara el 90% del grafito, lo que coloca a este pa铆s en una posici贸n privilegiada que la Administraci贸n de Xi Jinping ha aprovechado para聽dejar de abastecer a EEUU y los pa铆ses de su 贸rbita. Con este movimiento China ataca simult谩neamente dos frentes. El primero es evidente: cerrar el grifo del grafito es una forma de responder a聽las sanciones de EEUU聽en materia de semiconductores. No obstante, este paso tambi茅n persigue fortalecer la ya de por s铆 muy s贸lida posici贸n de China en el mercado del coche el茅ctrico.

Sin embargo, el grafito no es la 煤nica arma en manos del Gobierno de Xi Jinping si nos ce帽imos al mercado de las materias primas. Tambi茅n controla la producci贸n de otros dos minerales que interpretan un papel fundamental en las industrias de los semiconductores, el coche el茅ctrico y las telecomunicaciones:聽el germanio y el galio. Y en聽la coyuntura actual de tensi贸n聽entre la alianza liderada por EEUU y China el Gobierno de este 煤ltimo pa铆s no est谩 dudando en ejercer su control de estos tres minerales con el prop贸sito de defender sus intereses.

China est谩 haciendo una aut茅ntica exhibici贸n de fuerza a EEUU y Europa

El control f茅rreo de las exportaciones de germanio y galio por parte de la Administraci贸n china entr贸 en vigor el pasado 1 de agosto. Y el del grafito se intensificar谩 a partir del pr贸ximo 1 de diciembre. El Gobierno de Xi Jinping defiende que esta estrategia es un ingrediente fundamental de su pol铆tica de seguridad nacional, un argumento que coincide casi palabra por palabra con el que esgrime EEUU cada vez que聽despliega un nuevo paquete de sanciones聽dirigido a las empresas chinas.

En la pr谩ctica estas medidas de la Administraci贸n china fuerzan a los productores de grafito, germanio y galio a tramitar una licencia de exportaci贸n antes de entregar estas materias primas a sus clientes fuera de las fronteras de China. Los exportadores tienen necesariamente que precisar a qu茅 cliente van a entregar estos minerales y聽para qu茅 van a ser utilizados. Y, por supuesto, la Administraci贸n china tiene la potestad de prohibir la exportaci贸n de cualquiera de estas materias primas si lo considera necesario.

Durante los meses de agosto y septiembre China apenas export贸 galio y germanio, aunque en octubre permiti贸 a sus productores vender a sus clientes extranjeros peque帽as cantidades de estos minerales. Con el grafito est谩 haciendo exactamente lo mismo, y nada parece indicar que a corto o medio plazo el panorama vaya a cambiar lo m谩s m铆nimo.

Este tira y afloja constante no es m谩s que un recordatorio a EEUU y sus aliados de la capacidad de control que ejerce el Gobierno chino sobre algunas de las materias primas esenciales para las industrias de los semiconductores y la automoci贸n. Adem谩s, la imposibilidad de prever聽cu谩l ser谩 el pr贸ximo movimiento de China聽sume al mercado de las materias primas en una incertidumbre que con frecuencia desencadena el incremento del precio de los minerales sometidos a este escrutinio.