Colombia…. tanto nadar para morir en la orilla

Las luchas por sobrevivir revestidas de angustia mientras se multiplican esfuerzos, ofrecen historias estrujantes y dram√°ticas, a veces con desenlaces tr√°gicos, como la de Colombia ante Inglaterra en esta Copa del Mundo, decidida por el cruel azar de los penales que siempre muerde el alma.

Ese cabezazo del inagotablemente espigado Yerry Mina, enderezando con brusquedad incluyendo rebote en el piso, la pelota trazada por Juan Cuadrado desde la esquina del córner después del atrevimiento de Mateus Uribe disparando desde una distancia prohibida, superó el estiramiento desesperado del arquero Pickford y el empinamiento de Keiran Trippier junto al poste izquierdo. No hubo forma de evitar que, casi sobre el pitazo final del tiempo agregado, la bola llegara a las redes nivelando la batalla Colombia-Inglaterra 1-1.

Extensión de agonía

Era el tercer cabezazo-gol de Mina en la Copa. Antes, solo un defensa, Paul Breitner de Alemania en 1974, hab√≠a marcado tres goles. En ese instante, en las puertas del cementerio, el equipo de Colombia resucitaba, y un pa√≠s suramericano, pendiente de lo que ocurr√≠a en Mosc√ļ, tambi√©n volv√≠a a la vida. No hay nada m√°s estimulante que eso.

Casi una hora despu√©s de haber resucitado, muri√≥ Colombia.AFP\END– Casi una hora despu√©s de haber resucitado, muri√≥ Colombia.AFP\A6 –

Transformar el quejido de un muerto en un soplo de vida. Sin embargo, solo fue una extensión de la agonía. Después de la intensidad aplicada en los dos tiempos extras de 15 minutos, en la primera parte con Colombia como protagonista, y en el cierre con Inglaterra mostrando su dentadura, el corajudo equipo de Pékerman, que peleó sangrando por la herida de no poder contar con James Rodríguez, se vio superado 4-3 en la definición por penales, y murió.

Batallando sin ideas

Largo tiempo Colombia estuvo jugando a la nada, replegada, sin iniciativa, y aparentemente sin inter√©s en pisar el √°rea inglesa. El arquero Pickford no lograba familiarizarse con ning√ļn rostro de los atacantes suramericanos. A distancia, reconoc√≠a a Falcao y tambi√©n a Cuadrado. Inglaterra, en tanto, estaba en constante movimiento, consegu√≠a llegar por izquierda y derecha, dispon√≠a de espacios aprovechando el cuido a Kane, pero era improductiva, pese a mantener a Ospina con los ojos agrandados y sus resortes listos. Su √ļnico gol fue consecuencia de una acci√≥n friccionada individual sin bal√≥n entre Carlos S√°nchez y Harry Kane por la izquierda, dentro del √°rea. Kane fue derribado y se sentenci√≥ penal, ejecutado por el propio afectado directamente al centro en el minuto 58. Ospina se lanz√≥ a su izquierda. Hasta ese momento, Inglaterra era m√°s que Colombia, sin impresionar.

Colombia sucumbi√≥ ante Inglaterra en la tanda de penales AFP\END– Colombia sucumbi√≥ ante Inglaterra en la tanda de penales AFP\A6 –

Colombia se suelta

A Colombia no le qued√≥ m√°s alternativa que salir a buscar el empate. Desempac√≥ el atrevimiento oculto en un ba√ļl y comenz√≥ a moverse con m√°s agilidad ejerciendo presi√≥n. Sorprendida, Inglaterra no se vio bien retrocediendo y tanto Cuadrado, Falcao, Quintero y despu√©s Muriel, as√≠ como Uribe, se volcaron. Hab√≠a mucho presi√≥n colombiana cuando Inglaterra cedi√≥ el c√≥rner que ejecut√≥ Cuadrado permiti√©ndole a Mina elevar su cabeza encima de todas las otras y asestar el golpe al bal√≥n que empat√≥ el juego. Lo improbable, hab√≠a ocurrido. Colombia resucitaba en el √ļltimo grito del drama empujando el juego al alargue de 30 minutos. Los ingresos de Vardy, Rose y Rashford, galvanizaron a Inglaterra haci√©ndola crecer como amenaza en los √ļltimos 15 minutos, realizando diferentes disparos contra la caba√Īa de Ospina, hasta llegar a los penales.

Morir así, duele más

Abrió Falcao por el centro, aprovechando el anticipo a la derecha de Pickford, y de inmediato, empató 1-1 el artillero Kane con un cohete bajo sin chance ni de parpadear para Ospina. Siguió Cuadrado con un nítido remate arriba, a la derecha de Pickford, y Rashford volvió a nivelar, ahora 2-2, con un arponazo casi al mismo sitio, por encima del lanzamiento de Ospina… Muriel, con frialdad, disparando con colocación, desequilibró a Pickford quien fue al otro lado. Colombia estaba en ventaja 3-2, cuando Henderson fue víctima de una gran atajada de Ospina volando hacia la izquierda.

Con dos tiros pendientes de cada lado, esa falla pod√≠a ser decisiva, pero Uribe, ansioso, golpe√≥ el travesa√Īo y el suspenso lati√≥ fuerte al acertar Tripper para el 3-3. La falla de Baca en excelente contorsi√≥n de Pickford, dej√≥ el destino del partido en los pies de Dier, quien dobl√≥ con su trallazo bajo la mano derecha de Ospina, sellando el 4-3. De esa forma, casi una hora despu√©s de haber resucitado, muri√≥ Colombia.