En Estados Unidos cada vez m√°s mujeres se operan los labios vaginales

BBC/Getty Im√°genes

 

La presi√≥n est√©tica sobre las adolescentes ha llegado en a√Īos recientes hasta territorios insospechados: desde 2014 en Estados Unidos est√° creciendo el n√ļmero de menores de 18 a√Īos que se someten a una cirug√≠a genital para acortar o modificar los labios menores de la vagina.
222 j√≥venes lo hicieron en 2014, 400 en 2015 y 560 en 2016, seg√ļn los datos que le adelant√≥ a BBC Mundo la Sociedad de Cirug√≠a Pl√°stica Est√©tica de Estados Unidos (American Society for Aesthetic Plastic Surgery).
Esas cifras evidencian un aumento del 152% en apenas dos a√Īos.
Aunque entre las menores de edad las operaciones est√©ticas m√°s frecuentes siguen siendo con diferencia las cirug√≠as de orejas y nariz, las labioplastias est√°n aumentando entre estas pacientes y actualmente representan un 5,2% de todas las operaciones est√©ticas realizadas a menores de 18 a√Īos.
Eso, a pesar de que los expertos unánimemente la desaconsejan para este grupo de edad todavía en desarrollo.
Guía médica para lidiar con la demanda

La tendencia, aunque minoritaria, es lo suficientemente significativa como para que el Colegio de Obstetras y Ginec√≥logos de Estados Unidos (American College of Obstetricians and Gynecologists) emitiera el a√Īo pasado una gu√≠a para los doctores que lidian con las demandas de labioplastias por parte de menores.
En el documento, el comit√© para la salud de adolescentes les recomienda a los profesionales que exploren alternativas no quir√ļrgicas, que las informen sobre lo que es una variedad normal de formas y tama√Īos de los labios vaginales y que valoren la madurez f√≠sica y emocional de las pacientes antes de referirlas para una operaci√≥n.
Además, el comité recomienda que los médicos observen si las jóvenes padecen dismorfia corporal, un trastorno cuyos síntomas suelen aparecer en la adolescencia que consiste en una preocupación obsesiva por un detalle o defecto que perciben en su apariencia.
En ese caso, deberían ser referidas a profesionales de la salud mental.
En menores no, salvo excepciones médicas

La recomendación contundente de los expertos a ambos lados del Atlántico es que la labioplastia no debería realizarse en menores.
De hecho el doctor Daniel C. Mills, presidente de la Sociedad de Cirug√≠a Pl√°stica Est√©tica de Estados Unidos le dijo a BBC Mundo que desde 1992, cuando √©l empez√≥ a hacer este tipo de operaciones, nunca hab√≠a realizado una labioplastia en una menor de 18 a√Īos.
¬ęNo es razonable hacerlo¬Ľ, dijo, ya que en la adolescencia todav√≠a se est√°n produciendo cambios psicol√≥gicos y de desarrollo.
Pero en √ļltima instancia es el profesional de la salud que atiende a las menores, generalmente un ginec√≥logo o un cirujano pl√°stico, quien valora si tienen una malformaci√≥n vaginal ¬ęobjetivable¬Ľ que pueda ser operada, seg√ļn le explic√≥ a BBC Mundo la doctora Ainhoa Placer Lainez, especialista en Cirug√≠a Pl√°stica, Est√©tica y Reparadora adem√°s de portavoz de la Sociedad Espa√Īola de Cirug√≠a Pl√°stica, Reparadora y Est√©tica (SECPRE).
¬ęPor razones est√©ticas nunca se hace en menores¬Ľ, dice con rotundidad.
Sin embargo la excepci√≥n se da, seg√ļn la doctora, ¬ęcuando existe una malformaci√≥n realmente importante que pueda afectar la vida diaria de la paciente y a su autoestima, mermando sus relaciones sociales¬Ľ.
Un ejemplo sería una gran hipertrofia de los labios menores, que hace que sean extremadamente grandes y que puedan causar molestias al hacer deporte, al ir a la playa, al llevar ropa ajustada o incluso al tener relaciones sexuales.
En Espa√Īa, 14 menores de 18 a√Īos se hicieron una ¬ęcirug√≠a genital¬Ľ en 2014, seg√ļn datos de SECPRE.
¬ŅInfluencia de la pornograf√≠a?

 

El verdadero p√ļblico de las labioplastias es el de las mujeres adultas, para quienes se presenta como una operaci√≥n de ¬ęrejuvenecimiento vaginal¬Ľ, a menudo bajo el eufemismo de cirug√≠a √≠ntima.
Las empresas suelen publicitarlas como una forma de ayudar a las mujeres a recuperar la autoestima, sobre todo después de los cambios causados por el embarazo y el parto.
Las labioplastias pueden cambiar la forma de los labios menores o reducirlos, y tambi√©n pueden aumentar el tama√Īo de los labios mayores, con el fin de conseguir una vulva considerada est√©ticamente ¬ęm√°s bonita¬Ľ, aunque ese concepto sea muy debatible.
Pero ¬Ņqu√© ha cambiado en la sociedad para que cada vez m√°s mujeres se interesen por este tipo de cirug√≠as?
Hay quien culpa, de fondo, a la pornograf√≠a y al hecho de que muchas j√≥venes ahora se depilan totalmente el vello p√ļbico, dejando su zona genital mucho m√°s expuesta visualmente.
¬ęEn algunos casos entre las j√≥venes los labios menores son m√°s o menos normales, aunque quiz√°s un poquito m√°s grandes de lo habitual. Pero con la tendencia de la depilaci√≥n integral se ven mucho m√°s, as√≠ que la gente los quiere mejorar est√©ticamente¬Ľ, explica la especialista.
Las mujeres que inventaron la depilaci√≥n a la brasile√Īa… en un sal√≥n de belleza de Nueva York
Un estudio reciente de investigadores australianos publicado en la revista Aesthetic Surgery Journal sugiere que existe un vínculo entre el interés por la labioplastia y la exposición mediática a imágenes idealizadas de los genitales femeninos.

Los expertos dicen que las im√°genes de vulvas que las j√≥venes pueden encontrar en internet a menudo est√°n retocadas y no representan la variedad normal de forma, color, tama√Īo y asimetr√≠a que existe en la realidad.
Seg√ļn la doctora Placer Lainez, las j√≥venes quieren tener su zona genital ¬ęlo m√°s bonita posible¬Ľ, pero el referente est√©tico para ellas es lo que se ve en las pel√≠culas porno o en las mu√Īecas, es decir, una vulva en la que no se aprecian los labios menores ni la piel m√°s oscura y arrugada que los caracteriza.
¬ęProbablemente haya mucha cirug√≠a √≠ntima en la pornograf√≠a¬Ľ, apunta la especialista.
Esta exposición mediática se combina con el hecho de que las mujeres cada vez tienen un mayor conocimiento sobre la existencia de este tipo de cirugías genitales y un menor pudor a la hora de preguntar por ellas.
Riesgos asociados

Seg√ļn el servicio de salud p√ļblica de Reino Unido (NHS, por sus siglas en ingl√©s), es natural y normal que las mujeres tengan pliegues alrededor de la apertura vaginal y en la mayor√≠a de los casos eso no deber√≠a causar ning√ļn problema.
El NHS apunta que las labioplastias pueden ser costosas, tienen riesgos asociados y adem√°s ¬ęno hay garant√≠as de obtener el resultado esperado ni de que hagan que la paciente se sienta mejor con su cuerpo¬Ľ.
Entre los riesgos asociados a la operación mencionan sangrado, infección, cicatrices en el tejido y reducción de la sensibilidad genital.
Ocasionalmente el NHS ofrece labioplastias si los labios vaginales son anormales y le causan a la mujer angustia o da√Īos para su salud.
Pero en cualquier caso el NHS recomienda que no se hagan estas cirug√≠as en menores de 18 a√Īos ya que los labios vaginales pueden seguir creciendo y desarroll√°ndose m√°s all√° de la pubertad, hasta la edad adulta temprana.