Futuro de Kovalev incierto por su derrota

La escena era ideal. Una multitud de 5,642 personas llen贸 el Mark G. Etess Arena en el recientemente inaugurado, hermoso y bullicioso Hard Rock Hotel & Casino el s谩bado por la noche para el regreso del boxeo a Atlantic City, Nueva Jersey, por primera vez en casi cuatro a帽os.

Los campeones mundiales de peso semipesado Sergey Kovalev y Dmitry Bivol estaban defendiendo sus cinturones en las dos peleas de HBO, en lo que se supon铆a era su 煤ltimo paso hacia una pelea de unificaci贸n el 8 de diciembre. Bivol estaba peleando en su tercera cartelera junto a Kovalev de sus 煤ltimas cuatro peleas, y una pelea Kovalev-Bivol era algo que muchos quer铆an ver.

Bivol (14-0, 11 KOs) super贸 al robusto contendiente Chilemba (25-6-2, 10 KOs) por una decisi贸n un谩nime un tanto aburrida y unilateral sin incidentes en la primera pelea para hacer su parte. Y luego Kovalev (32-3-1, 28 KOs), adelante en las tres tarjetas, aparentaba estar en camino hacia una victoria similar dominante sobre Eleider 脕lvarez (24-0, 12 KOs) hasta que sus carreras – y la historia del boxeo – cambiaran con una derecha de 脕lvarez que se estrell贸 contra la cara de Kovalev al final del s茅ptimo asalto.

El golpe dej贸 caer a Kovalev y b谩sicamente termin贸 la pelea. S铆, Kovalev se levant贸 pero nunca se recuper贸. Sufri贸 dos ca铆das m谩s antes de que el r茅feri David Fields lo detuviese sin un conteo en 2 minutos, 45 segundos.

As铆, de momento, Kovalev-Bivol se hab铆a desvanecido, lo que Bivol lament贸 en su conferencia de prensa posterior a la pelea. 鈥淓stoy muy decepcionado de que mi compatriota (ruso) haya perdido esta noche鈥, dijo Bivol. 鈥淣uestros equipos estaban hablando de una pelea de unificaci贸n en diciembre. Todav铆a me gustar铆a una pelea de unificaci贸n y estar茅 feliz de pelear contra 脕lvarez en diciembre鈥.

Bivol es poco probable que obtenga su deseo, sin embargo. Kovalev tiene una cl谩usula de revancha y aunque puede haber terminado como un boxeador 茅lite, hay una gran posibilidad de que veamos la secuela. 鈥淐onociendo a Sergey, definitivamente querr谩 regresar y vengar esta derrota鈥, dijo la directora ejecutiva de Main Events, Kathy Duva, promotora de Kovalev. 鈥淧ero ahora mismo, despu茅s de lo que acaba de pasar, es demasiado pronto para decir cu谩ndo podr铆a ser鈥.

Incluso si Kovalev, que no se dirigi贸 a los medios porque fue al hospital, no ejerce su derecho a una revancha, es poco probable que 脕lvarez se enfrente a Bivol luego de la falta de demanda p煤blica y dinero para la pelea.