La huella de la crisis clim√°tica en la salud: enfermedades infecciosas, exceso de calor, problemas respiratorios

La mortalidad asociada al calor en personas mayores de 65 a√Īos aument√≥ un 85% entre 2013 y 2022 y casi 2 millones de muertes anuales derivan de la exposici√≥n al aire contaminado. Estas son algunas de las conclusiones del √ļltimo informe ‘The Lancet Countdown’

Las olas de calor, la sequ√≠a, la exposici√≥n contin√ļa al aire contaminado… la huella de la crisis clim√°tica en nuestro organismo ya es palpable. Casi medio mill√≥n de fallecimientos se deben a las emisiones de las part√≠culas (PM2,5) asociadas a la industria del transporte. Casi dos millones de muertes anuales en el mundo derivan directamente de la exposici√≥n al aire exterior contaminado. La mortalidad asociada al calor en personas mayores de 65 a√Īos aument√≥ un 85% entre 2013 y 2022.

Son cifras que asoman en el ‘iceberg’ que contiene todas las conesceuncias del cambio clim√°tico. Unas secuelas que recoge la octava edici√≥n del¬†Countdown on Health and Climate Change, que publica la revista¬†The Lancet. ¬ęNuestro an√°lisis sanitario revela que hoy las crecientes amenazas del cambio clim√°tico se est√°n cobrando vidas y afectando los medios de subsistencia de las personas en todo el mundo¬Ľ, subraya Marina Romanello, directora ejecutiva de Lancet Countdown en University College London.

El futuro que pintan los expertos no es nada esperanzador: el mundo va camino de alcanzar un calentamiento de 2,7¬įC para 2100 y las emisiones relacionadas con la energ√≠a alcanzar√°n un nuevo r√©cord en 2022, las vidas de las generaciones actuales y futuras penden de un hilo. ¬ęCon una emisi√≥n de 1.337 toneladas de di√≥xido de carbono por segundo, no estamos siquiera cerca de reducir las emisiones con la rapidez necesaria para mantener los peligros clim√°ticos dentro de los niveles tolerables para nuestros sistemas sanitarios¬Ľ, insiste Romanello.

A lo largo de 2022 las personas estuvieron expuestas, de media, a 86 días de temperaturas extremas que supusieron un riesgo para su salud, de los cuales el 60% tuvo al menos el doble de probabilidad de ocurrir debido al cambio climático provocado por las personas.

¬ŅQU√Č REFLEJA EL INFORME LANCET COUNTDOWN?

El octavo informe Lancet Countdown es el fruto del trabajo conjunto de 114 expertos líderes de 52 instituciones de investigación y organismos de la ONU de todo el mundo, incluidas la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Meteorológica Mundial (OMM). El informe está dirigido por University College London y presenta el análisis más actualizado del vínculo entre la salud y el cambio climático.

Los datos del Countdown de The Lancet se publica en vísperas de la 28ª Conferencia de las Partes de las Naciones Unidas (COP) y presenta 47 indicadores que incluyen métricas nuevas y mejoradas que hacen un seguimiento de la contaminación del aire en los hogares, el financiamiento a la industria de los combustibles fósiles y la participación de las organizaciones internacionales en los beneficios sanitarios de la mitigación climática.

Los autores del informe denuncian la ¬ęnegligencia¬Ľ de los gobiernos, las empresas y los bancos que siguen invirtiendo en la industria de petr√≥leo y gas, al tiempo que los desaf√≠os y los costos de adaptaci√≥n aumentan y el da√Īo provocado al planeta se acerca a un punto de no retorno. Advierten que, sin la implementaci√≥n de¬†medidas de mitigaci√≥n contundentes¬†y r√°pidas para abordar las causas subyacentes del cambio clim√°tico, la salud de la humanidad corre grave peligro.

¬ęLas proyecciones de un planeta con un¬†aumento de temperatura de 2¬įC¬†nos hablan de un futuro peligroso, y son un macabro recordatorio de que el ritmo y la escala de los esfuerzos de mitigaci√≥n que hemos visto hasta ahora han sido deplorablemente inadecuados para salvaguardar la salud y la seguridad de las personas¬Ľ, sentencia Romanello.

APORTACI√ďN ESPA√ĎOLA AL INFORME

El Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputaci√≥n (BSC-CNS) se destaca como uno de los institutos l√≠deres en la contribuci√≥n a los reportes del¬†Lancet Countdown. M√ļltiples miembros del equipo de Resiliencia en Salud Global contribuyeron en este reporte, incluyendo la doctora Kim van Daalen (Research Fellow del Lancet Countdown in Europe), Mart√≠n Lotto Batista (autor del indicador de malaria), y lla profesora del ICREA, Rachel Lowe (directora del Lancet Countdown in Europe).

Desde el BSC-CNS explican que ¬ępara el informe de este a√Īo, generamos proyecciones hasta el a√Īo 2100, utilizando dos escenarios de cambio clim√°tico. Nuestros resultados revelan una clara tendencia al aumento de las condiciones propicias para la¬†transmisi√≥n de la malaria,¬†especialmente en √°reas de gran altitud, como las zonas elevadas de Etiop√≠a en √Āfrica o los Andes en Sudam√©rica¬Ľ.

Adem√°s, a√Īaden que ¬ęal proyectar hacia el futuro, observamos un desplazamiento de estas condiciones hacia los polos a medida que las temperaturas se elevan y los patrones de precipitaci√≥n experimentan cambios. Adem√°s, nuestro equipo contribuye al an√°lisis cr√≠tico de los impactos diferenciales entre diversas regiones del mundo¬Ľ.

Pese a que los reportes del¬†Lancet Countdown¬†son a nivel global, estos expertos anuncian que en abril de 2024 publicar√°n los datos concretos para la regi√≥n europea. ¬ęEl a√Īo pasado publicamos por primera vez un informe espec√≠fico sobre Europa¬Ľ, recuerdan.

Entonces, ¬ęse√Īalamos que¬†el impacto del cambio clim√°tico en la salud es desigual entre las regiones.¬†Por ejemplo, el sur de Europa tiende a sufrir m√°s por enfermedades asociadas a olas de calor, incendios forestales y sequ√≠as. En abril pr√≥ximo, publicaremos una actualizaci√≥n de estos resultados, ampliando nuestro monitoreo a otros impactos en la salud, como enfermedades transmitidas por garrapatas y leishmaniasis, entre otras¬Ľ.

¬ŅCU√ĀLES SON LAS HUELLAS M√ĀS IMPORTANTES?

En 2023, el planeta experiment√≥¬†las temperaturas globales m√°s altas de los √ļltimos 100.000 a√Īos, y todos los continentes batieron sus r√©cords de temperatura. En todo el mundo, las personas se vieron expuestas a peligros mortales. Y estos cambios en el patr√≥n clim√°tico derivan en m√°s patolog√≠as.

Unas tienen al calor como causa.¬†Con el actual calentamiento global promedio de 1,14¬įC de la √ļltima d√©cada, las personas experimentaron un promedio de 86 d√≠as de temperaturas extremas que representan un da√Īo para su salud en el per√≠odo de 2018-2022. De estos d√≠as, m√°s del 60 % tuvieron al menos el doble de probabilidad de ocurrir debido al cambio clim√°tico provocado por los humanos.

La mortalidad asociada al calor en personas mayores de 65 a√Īos aument√≥ un 85 % entre 2013 y 2022, en comparaci√≥n con el per√≠odo de 1991-2000. Este n√ļmero est√° muy por encima del aumento del 38 % proyectado si no hubiera un cambio de temperatura (es decir, tomando en cuenta solo los cambios demogr√°ficos).

Las olas de calor y las sequías más frecuentes se asociaron con 127 millones más de personas que declararon inseguridad alimentaria de moderada a grave en 122 países en 2021, en comparación con lo que ocurría anualmente entre 1981 y 2010. Esto se traduce en que alrededor de 525 millones de personas se verían afectadas entre 2041-2060, lo que exacerbaría el riesgo de malnutrición a nivel global.

¬ęEn¬†Europa, al igual que a nivel global, observamos un aumento en¬†los impactos negativos del cambio clim√°tico¬†en la salud humana. Esto se refleja en un aumento de las muertes por olas de calor, mayor exposici√≥n a eventos extremos y cambios en las condiciones para la transmisi√≥n de¬†enfermedades infecciosas como la Fiebre del Nilo Occidental y¬†Vibrio¬ę, explican desde el BSC-CNS.

Sobre esta bacteria, el cambio en los patrones clim√°ticos est√° acelerando la transmisi√≥n de enfermedades infecciosas mortales. Por ejemplo, el aumento de la temperatura de los oc√©anos ha hecho que el √°rea de las costas del planeta propicia para la¬†propagaci√≥n de¬†Vibrio,¬†que puede ocasionar enfermedades e incluso la muerte en los humanos, aumente 329 km cada a√Īo desde 1982. Esto coloca en situaci√≥n de riesgo a un n√ļmero r√©cord: 1.400 millones de personas podr√≠an padecer diarrea, infecciones severas de heridas y sepsis. En el caso del¬†dengue, su potencial de transmisi√≥n¬†incrementar√≠a un 37%, lo que resultar√≠a en una r√°pida propagaci√≥n a nivel global.

Otras tienen a lacontaminaci√≥n como origen. Cambiar la manera en que nos desplazamos y ofrecer en su lugar alternativas activas, p√ļblicas, el√©ctricas y accesibles, podr√≠a evitar muchas de las 460.000 muertes anuales causadas por las emisiones part√≠culas di√©sel.

Con todo hay un dato que invita a la esperanza. El informe de este a√Īo revela que las muertes asociadas a la contaminaci√≥n atmosf√©rica derivada de combustibles f√≥siles¬†han disminuido casi un 17% desde 2005, siendo el 80% de dicha disminuci√≥n el resultado de los esfuerzos por reducir la contaminaci√≥n derivada de la quema de carb√≥n.

¬ŅCU√ĀLES ES EL IMPACTO ECON√ďMICO QUE PROVOCAN TODOS LOS GASTOS SANITARIOS?

Un dato impactante es que el valor total de las pérdidas económicas asociadas a eventos climáticos extremos se estimó en 264.000 millones de dólares en 2022, un aumento del 23% respecto del período de 2010-2014.

Las temperaturas extremas también ocasionaron la pérdida de 490.000 millones de horas laborales potenciales a nivel global en 2022 (un aumento de casi el 42% en comparación con el período de 1991-2000).

La merma de ingresos represent√≥ una proporci√≥n mucho mayor del PBI de los pa√≠ses de ingresos bajos (6,1 %) y medios (3,8 %). Dichas p√©rdidas comprometen los medios de subsistencia de las personas, y as√≠ limitan la capacidad de los pa√≠ses para afrontar y recuperarse de los efectos del cambio clim√°tico. ¬ęNos enfrentamos a una crisis tras otra¬ę, advierte Georgiana Gordon-Strachan, directora del centro regional para los peque√Īos estados insulares en desarrollo de¬†Lancet Countdown.

¬ęEn un momento en que el mundo est√° al borde de sufrir da√Īos irreversibles, el hecho de que los gobiernos y las empresas contin√ļen invirtiendo descaradamente en la industria de petr√≥leo y gas significa que est√°n asegur√°ndose de que¬†el objetivo del 1,5¬įC del Acuerdo de Par√≠s no se cumpla. Esto pondr√≠a en riesgo la salud de millones de personas¬Ľ, remacha Paul Ekins, jefe del grupo de trabajo de¬†Lancet Countdown¬†sobre econom√≠a y finanzas.