La tecnología Hyperloop ha dado un paso clave para su futuro en Europa

De Zaragoza a Berl√≠n en¬†menos de lo que dura¬†la pel√≠cula¬†‘Oppenheimer’. Y todo por tierra, sin coger aviones, gracias a una extensa red de tubos por los que circula un ¬ętren¬Ľ capaz de alcanzar velocidades de v√©rtigo, de entre 700 y 1.000 kil√≥metros por hora. Suena a ciencia ficci√≥n, pero ese es el objetivo que¬†traz√≥ hace un a√Īo¬†en tierras ma√Īas la compa√Ī√≠a¬†Hardt Hyperloop¬†durante una presentaci√≥n que cont√≥ con la participaci√≥n entusiasta del entonces alcalde y hoy presidente aragon√©s,¬†Jorge Azc√≥n. Un a√Īo despu√©s sigue sonando fascinante, pero la ambiciosa tecnolog√≠a del Hyperloop ha logrado alcanzar un hito clave en Europa.

En Alemania ya es una realidad. Eso s√≠, una min√ļscula.

¬ŅQu√© ha pasado?¬†Que en Alemania han logrado demostrar el potencial del Hyperloop. Aunque a una escala muy alejada a√ļn de la que¬†plante√≥ en su d√≠a¬†Elon Musk o la red de m√°s de 1.500 km que har√≠a falta para unir Zaragoza con Berl√≠n. Lo que han hecho all√≠, en la¬†Universidad T√©cnica de Munich¬†(TUM), es inaugurar una pista de pruebas y experimentar con los primeros viajes con personas en un trecho de apenas 24 m de largo. La galer√≠a est√° en el campus de Ottobrunn Taufkirchen y¬†en julio¬†permiti√≥ al equipo de TUM cubrir un primer viaje de an√°lisis con ayuda de una c√°psula de pasajeros dise√Īada para desplazarse por el tubo de vac√≠o.

¬ŅEn qu√© consisti√≥ la prueba?¬†En un viaje inaugural organizado en las instalaciones de la TUM, una pista reci√©n inaugurada durante una ceremonia a la que acudieron alrededor de¬†400 invitados¬†y que cont√≥ entre otros con el primer ministro b√°varo, Markus S√∂der. La prueba incluy√≥ tres grandes ingredientes. El primero fue el tubo de vac√≠o, una galer√≠a de 24 metros de largo y cuatro de di√°metro construida con hormig√≥n en algo menos de un a√Īo.

El segundo, es un centro de control que incluye las potentes bombas de vac√≠o que permitieron el experimento. El tercero, la propia c√°psula m√≥vil, dise√Īada para su uso en vac√≠o y acondicionada para acoger en su interior a cinco pasajeros

¬ŅQui√©n est√° detr√°s del proyecto?¬†TUM Hyperloop, un grupo de investigaci√≥n creado en 2020 ¬†por iniciativa estudiantil y que ha estado trabajando en una nueva forma de desplazamiento que reivindica baja en emisiones y veloz. ¬ęAhora estamos en condiciones de mostrar c√≥mo podr√≠an ser los futuros Hyperloop ‚ÄĒanota Gabriel Semino, del equipo de TUM‚ÄĒ. El paso de la escala de maqueta a las dimensiones reales y la primera prueba de pasajeros de Europa en condiciones de vac√≠o son un hito para escalar la tecnolog√≠a y realizar segmentos de prueba m√°s largos¬Ľ.

¬ŅPor qu√© es relevante?¬†Por lo pronto y si bien no han trascendido demasiado detalles t√©cnicos, la Universidad T√©cnica de M√ļnich reivindica que el experimento ha demostrado que el TUM Hyperloop es ¬ęcompletamente funcional¬Ľ. Y no es su √ļnico m√©rito. Para llevarlo a cabo con pasajeros, el equipo tuvo que lograr antes un certificado de¬†T√úV S√ľd, lo que, reivindica el equipo, es una prueba de la seguridad del sistema. ¬ęPermite a TUM Hyperloop probar sus sistemas de forma exhaustiva¬Ľ,¬†abundan. Durante la prueba, el ministro de Ciencias Baviera reivindic√≥ que el de TUM es el primer segmento de prueba Hyperloop de tama√Īo real de Europa.

¬ŅY m√°s all√° de la universidad?¬†TUM Hyperloop no funciona de forma aislada. El programa se integra a su vez en la Agenda de Alta Tecnolog√≠a de Baviera desde 2020, lo que le permite disfrutar de la cofinanciaci√≥n del Estado Libre de Baviera. La iniciativa forma parte adem√°s del Departamento de Aeroespacial y Geodesia de la Escuela de Ingenier√≠a y Dise√Īo y arranc√≥ en 2015, impulsada por estudiantes y con un prop√≥sito peculiar: participar en las competiciones de¬†SpaceX Hyperloop, promovidas por entonces por Elon Musk. Tras los buenos resultados alcanzados durante aquella experiencia, se fund√≥ el actual equipo del Hyperloop.

¬ęEl objetivo del proyecto es construir una ruta de referencia de Hyperloop en varias fases de desarrollo para finales de la d√©cada en la que se pueda transportar pasajeros a m√°s de 800 kil√≥metros por hora¬Ľ,¬†recuerda la instituci√≥n¬†alemana.

¬ŅEst√°n solos en su empe√Īo?¬†No. Buen ejemplo son los esfuerzos de¬†The Boring Company,¬†Virgin,¬†CASIC¬†en China o, aqu√≠, en Europa,¬†Hard Hyperloop, compa√Ī√≠a europea de tecnolog√≠a hyperloop que dispone de un¬†sistema de pruebas¬†en Pa√≠ses Bajos y que forma parte del¬†European Hyperloop Center¬†(EHC). Fue el responsable de este √ļltimo proyecto, Stan de Caluwe, quien¬†hace un a√Īo¬†viaj√≥ Arag√≥n y destac√≥ el rol que podr√≠a jugar Zaragoza en una red de transporte ultrarr√°pida europeo, con veh√≠culos capaces de viajar a m√°s de 700 km/h para pasajeros o carga.

¬ŅUn nodo en Zaragoza?¬†¬ęEsta futura red tendr√° en Zaragoza uno de sus nodos m√°s importantes en el sur de Europa, con conexiones a distintos puntos de Europa por un sistema de tubos con baja presi√≥n de aire por cuyo interior se desplazar√≠a en trenes-c√°psula la mercanc√≠a y en un futuro las personas¬Ľ, anotaban desde el Consistorio de Zaragoza, que concretaba que en el proyecto de investigaci√≥n y desarrollo se hab√≠an implicado diez ciudades europeas, incluidas metr√≥polis.

En la lista figuraban Rotterdam, M√ļnich o Berl√≠n. Con su propuesta,¬†deslizaba el diario¬†Heraldo¬†en 2022, Zaragoza y Berl√≠n podr√≠an quedar conectadas en menos de tres horas y el trayecto con las capitales francesa y lusa se quedar√≠a en apenas una.

¬ŅEn qu√© punto est√° su propuesta?¬†A lo largo de los √ļltimos meses Hard Hyperloop ha ido dejando pinceladas sobre su avance a lo largo del √ļltimo a√Īo. En mayo¬†aseguraba¬†haber recibido una inversi√≥n ¬ęesencial¬Ľ para completar el Centro Europeo de Hyperloop (EHC) y el veh√≠culo de pruebas de hyperloop de Hardt y ‚Äúsentar las bases para que las operaciones de prueba comiencen en 2024‚ÄĚ.

¬ęEl EHC, una instalaci√≥n de pruebas de 420 metros de longitud, incluye un cambio de carril, permitir√° a Hardt probas todas las tecnolog√≠as esenciales y ampl√≠a el compromiso de Hardt de liderar la transformaci√≥n del transporte del futuro¬Ľ,¬†se√Īala¬†la empresa, que en agosto public√≥¬†un dossier¬†sobre su progreso.