Odebrecht salpica a funcionario de Pe√Īa Nieto

This file photo taken on June 23, 2016 shows a sign of Brazilian construction company Odebrecht at the Olympic and Paralympic Village in Rio de Janeiro, Brazil. Brazilian construction giant Odebrecht's practice of landing huge public works contracts by paying hundreds of millions of dollars in bribes has caught up with it, and the fallout is spreading across Latin America, where the scandal has left a trail of abandoned mega-projects, high-profile probes and outraged citizens in its wake. - TO GO WITH AFP STORY BY TUPAC POINTU - XGTY / AFP / YASUYOSHI CHIBA / TO GO WITH AFP STORY BY TUPAC POINTU - XGTY

Las acusaciones de la constructora brasile√Īa Odebrecht sobre los sobornos que ha admitido haber pagado ha implicado a varios gobernantes y exgobernantes latinoamericanos. ANTENA SEIS/AFP

El esc√°ndalo de corrupci√≥n de la constructora brasile√Īa Odebrecht toca al gobierno mexicano en altos niveles al involucrar a Emilio Lozoya, exdirector de la estatal Petr√≥leos Mexicanos (Pemex) y cercano al presidente Enrique Pe√Īa Nieto, lo que podr√≠a acarrear consecuencias pol√≠ticas y econ√≥micas.

Lozoya compareci√≥ este jueves ante la Procuradur√≠a General de la Rep√ļblica (PGR, fiscal√≠a), ya que¬†habr√≠a recibido de Odebrecht, sobornos por 10 millones de d√≥lares a cambio de favorecer a la empresa en licitaciones, seg√ļn el diario brasile√Īo O Globo que cita un testimonio de Luis Alberto de Meneses Weyll, exdirector de la firma en M√©xico.

Fotografía del 14 de junio de 2014, del exdirector de Petróleos Mexicanos (Pemex) Emilio Lozoya durante una conferencia de prensa en Ciudad de México (México). ANTENA SEIS/EFE

Este esc√°ndalo amenaza con acentuar la percepci√≥n de que el gobierno mexicano est√° infestado de corrupci√≥n en la antesala de la elecci√≥n presidencial de 2018, en la que el veterano izquierdista Andr√©s Manuel L√≥pez Obrador, cuyo discurso est√° orientado en el lema ‚Äúhonestidad vs corrupci√≥n‚ÄĚ, aventaja en las encuestas anticipadas. ‚ÄúLa acusaci√≥n contra Lozoya refuerza el descontento contra la administraci√≥n, que est√° impulsado por la percepci√≥n de que la corrupci√≥n es rampante‚ÄĚ, dijo en un reporte la firma de investigaci√≥n Eurasia Group.

Primer contacto con Pe√Īa Nieto

Seg√ļn el testimonio de Weyll, en marzo de 2012, en plena campa√Īa electoral de Pe√Īa Nieto, tuvo su primer contacto con Lozoya, quien era titular de vinculaci√≥n internacional del entonces candidato. Lozoya rechaz√≥ las imputaciones en Twitter al tacharlas de ‚Äúuna historia absolutamente falsa, dolosa e inexistente‚ÄĚ y sostuvo que no conoce al ejecutivo de Odebrecht.

Pero en su testimonio Weyll detalla incluso un caf√© de Ciudad de M√©xico en el que se encontr√≥ con Lozoya, quien habr√≠a recibido un primer pago de cuatro millones de d√≥lares. ‚ÄúConstat√© que Emilio Lozoya hab√≠a alcanzado una posici√≥n destacada en el PRI (Partido Revolucionario Institucional, hoy en el poder)‚Ķ cuyo candidato era favorito‚ÄĚ, Weyll dijo a procuradores, seg√ļn documentos de la investigaci√≥n brasile√Īa vistos por O Globo.

‚ÄúLozoya era uno de los l√≠deres del comit√© de la campa√Īa, raz√≥n por la cual probablemente ser√≠a una persona influyente en la administraci√≥n p√ļblica‚ÄĚ, dijo. Ahora, la oposici√≥n reclama a la procuradora que investigue si los sobornos de Odebrecht terminaron en la campa√Īa presidencial de Pe√Īa Nieto.

De antemano, la presidencia mexicana tacha eso de ‚Äúabsurdo, irresponsable‚ÄĚ y sostiene que los gastos de campa√Īa fueron auditados en su momento sin que se encontrara irregularidad alguna.

Amenaza a las inversiones

M√°s all√° de las consecuencias pol√≠ticas, se corre el riesgo de que entre los inversionistas extranjeros se extienda la idea de que para tener negocios en M√©xico, se requiere tener una cercan√≠a con los altos funcionarios. ‚ÄúEste caso, lo que le dice al mundo es ‚Äėsi yo soy una empresa y quiero invertir en M√©xico, la √ļnica manera de hacerlo y ser eficaz es si tengo el tel√©fono de un alto funcionario‚ÄĚ, dijo Max Kayser, director de Anticorrupci√≥n del Instituto Mexicano de la Competitividad (IMCO, privado).

El experto dijo que esta percepción hasta puede pesar en las negociaciones actuales del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) con Estados Unidos y Canadá.

M√©xico se ha visto sacudido por esc√°ndalos de corrupci√≥n entre los que se incluyen presuntos desv√≠os de fondos de varios exgobernadores estatales, entre ellos Javier Duarte, de Veracruz (este), ex-miembro del PRI y actualmente preso. Uno de los casos m√°s sonados fue un presunto conflicto de inter√©s entre la esposa del presidente Pe√Īa Nieto y un importante contratista del gobierno por la compra de una lujosa vivienda.

La investigaci√≥n oficial determin√≥ que no existi√≥ ese conflicto, aunque el propio Pe√Īa Nieto pidi√≥ perd√≥n p√ļblicamente a la poblaci√≥n. El esc√°ndalo global de corrupci√≥n de Odebrecht ha sacudido los c√≠rculos del poder y la pol√≠tica de Latinoam√©rica, llevando incluso a la c√°rcel a expresidentes y altos funcionarios en pa√≠ses como Brasil, Per√ļ y Colombia.

Pero los mexicanos tienen la percepci√≥n de que aqu√≠ no hay ni habr√° castigos a los responsables. ‚ÄúLa percepci√≥n es por experiencia, un caso tras otro en donde lo √ļnico que la autoridad dice es ‚Äėya abrimos una investigaci√≥n‚Äô y despu√©s de ah√≠ parece que nunca acaba en nada‚ÄĚ,¬†concluye Kayser.