Tigist Assefa, atleta dispuesta a todo para acercarse m√°s a los tiempo de los hombres

La asombrosa plusmarquista mundial de marat√≥n reflexiona sobre su √©xito y su pasado en la pista. ¬ęEl atletismo no tiene l√≠mites, lo √ļnico que pienso es en bajar de 2:10¬Ľ, asegura

Hace exactamente un mes y dos días, Tigist Assefa (Adis Abeba, Etiopía, 1996) destrozó en Berlín el récord del mundo de maratón. Ninguna mujer había bajado jamás de las dos horas y 14 minutos y ella, de un plumazo, lo fijó en 2:11:53, a un asombroso ritmo de 3:07 el kilómetro. Una verdadera gesta que habla de los límites del atletismo y que la etíope ha intentado asimilar antes de lanzarse a por nuevos retos. De visita en Madrid gracias a la Fundación Sanitas -ella y Michael Johnson fueron los embajadores de la 12ª semana del deporte inclusivo-, la atleta, que se expresa en el idioma amárico.

Pregunta(P): ¬ŅLe dio tiempo a reflexionar sobre su haza√Īa?

Respuesta(R): Ha sido un mes de mucha felicidad, de pensar en el √©xito conseguido. Pero todo sigue y hay que mirar hacia delante. Estoy ya recuperada f√≠sicamente al 100%, sin ning√ļn problema. Y he empezado con entrenamientos suaves y sencillos, todav√≠a sin cargas fuertes.

P: 15 d√≠as despu√©s de su marca, Kelvin Kiptum¬†tambi√©n bati√≥ el r√©cord masculino (en Chicago, 2:00.35). Ambos afrontabais s√≥lo vuestro tercer marat√≥n, ambos sois j√≥venes. ¬ŅEs una revoluci√≥n?

R: S√≠, cierto, para Kiptum tambi√©n era su tercer marat√≥n, como yo y ambos batimos el r√©cord del mundo. Creo que algo est√° cambiando. √Čl es un atleta muy fuerte y yo tambi√©n lo soy. Es posible que ambos podamos batir el r√©cord otra vez.

P: ¬ŅLos atletas piensan mucho en los l√≠mites?

R: Yo creo que el atletismo no tiene l√≠mites. Realmente, en lo √ļnico que pienso es en bajar de 2:10. No ser√° nada f√°cil, pero estoy motivada para entrenar duro para ello e intentarlo la pr√≥xima vez. Es mi motivaci√≥n. El intento ser√° de nuevo en Berl√≠n.

P: ¬ŅCree que en los pr√≥ximos a√Īos vamos a ver c√≥mo se van a ir acercando las marcas de las mujeres a las de los hombres en marat√≥n?

R: Estoy orgullosa de las mujeres, de que los tiempos cada vez estén más cerca de los de los hombres. Por mi parte, empujaré fuerte y trabajaré duro para intentar acercarme lo máximo a los tiempos de los hombres.

P: H√°bleme de las ‘zapatillas m√°gicas’. En Berl√≠n bati√≥ el r√©cord con las Adidas Pro EVO 1 (pesan 136 gramos). ¬ŅCu√°nto ayudan?

R: Estas zapatillas, las EVO, fueron fantásticas para mí, para que consiguiera ir tan deprisa, para que mi musculatura no sufriera, por su comodidad. Se ha demostrado que en maratón las zapatillas son algo fundamental y estamos viendo los avances. EVO es una zapatilla perfecta, estoy feliz con ellas.

P: Pero, con otro modelo, ¬Ņla marca hubiera sido peor?

R: EVO es perfecta, pero creo que con cualquier otra zapatilla Adidas hubiera hecho también el récord. Ese día hubiera hecho el mismo tiempo.

P: Era la primera vez que se las pon√≠a. ¬ŅNo le caus√≥ inquietud estrenarlas para la competici√≥n?

R: S√≠, estaba un poco confusa. Aunque no estaba nerviosa, antes de la carrera ten√≠a un poco de miedo por probarlas, era la primera vez. Despu√©s, fue todo felicidad. Creo que es un poco injusto que se hable tanto de las zapatillas y menos del atleta. Despu√©s del r√©cord en Berl√≠n s√≥lo se hablaba de ellas, de su precio, de su peso… Es marketing, pero lo entiendo.

P: Empez√≥ como atleta de pista en 800 metros (fue ol√≠mpica en R√≠o). ¬ŅPor qu√© ese salto tan radical al marat√≥n?

R: Yo era una atleta de velocidad, de distancias cortas, pero tuve una lesi√≥n en mi pierna, en el Aquiles. Fue duro, no pod√≠a correr en pista, los clavos me hac√≠an mal y la √ļnica opci√≥n fue pasarme a la ruta. Y por eso empec√© con el marat√≥n. Ahora soy feliz y no tengo dolor.

P: Ese pasado ‘velocista’ ¬Ņle ayuda ahora?

R: Sí, haber sido antes rápida en 400 y 800 metros me ayuda ahora, seguro, definitivamente. Porque la velocidad es fundamental también para el maratón.

P: ¬ŅCu√°les son sus siguientes objetivos?

R: Mi principal objetivo es el oro en los Juegos Ol√≠mpicos. Ser campeona ol√≠mpica en Par√≠s es todo un sue√Īo. Y el segundo objetivo, ser√° volver a batir el r√©cord del mundo. El marat√≥n es el marat√≥n, no es nada sencillo bajar esas marcas. Pero siempre se puede mejorar en el futuro, siempre desde los entrenamientos, ah√≠ est√° la clave.

P: Para qui√©n no la conozca, ¬Ņqui√©n es Tigist Assefa?

R: Vengo de una familia de gobernadores de mi regi√≥n, en Adis Abeba. Empec√© atletismo en el colegio. En ese momento era una ni√Īa muy muy delgada y me encantaba correr. Iba muy deprisa, era la m√°s r√°pida. No sab√≠a muy bien lo que quer√≠a ser de mayor, aparte del deporte. Pero s√≠ que ten√≠a claro que cualquier desaf√≠o en la vida lo iba a afrontar con fuerza y nunca rindi√©ndome, en lo que fuera.

P: ¬ŅCu√°les son sus aficiones fuera del deporte?

R: Me encanta ver películas y también nadar. Es algo que me ayuda, a veces hago carreras en la piscina, un par de veces al mes.

P: ¬ŅC√≥mo lleva ser de pronto una mujer tan famosa?

R: Eso es lo peor de mi récord, tener que lidiar con la fama de repente. Es complicado, porque mi vida ahora es muy diferente, mucha gente me conoce. Soy muy feliz, pero es demasiado estresante.