Un grupo de millonarios de Silicon Valley proyecta en California una utópica ciudad

Lleva a√Īos gest√°ndose en secreto, levantando las sospechas de vecinos y autoridades, incubando especulaciones, dando rienda suelta a teor√≠as de la conspiraci√≥n.

Pero no ha sido hasta esta semana que ha salido a la luz la verdadera intención de una gigantesca y millonaria operación de compra de terrenos que comenzó en 2018 en una zona agrícola del norte de California.

Allí, a medio camino entre la capital estatal Sacramento y San Francisco, en un paisaje salpicado de turbinas eólicas y postes de alta tensión, donde el ganado campa hoy a sus anchas, un poderoso grupo de empresarios de Silicon Valley quiere levantar una ciudad de cero.

Y no cualquier urbe, sino una id√≠lica: con¬†calles sin tr√°fico¬†en las que los adultos puedan salir a correr y los ni√Īos a pasear en bicicleta, con abundantes¬†zonas verdes¬†y restaurantes con terrazas, rodeada de pastos, praderas, bosques y lagos en los que remar, pescar y admirar las espectaculares puestas de sol californianas.

Pero también con viviendas accesibles, suficiente empleo para sus habitantes y de forma respetuosa con el medio ambiente.

‚ÄúEn lugar de ver a nuestros hijos marcharse, tenemos la oportunidad de construir una nueva comunidad que atraiga a nuevos empleadores, que genere puestos de trabajo locales bien remunerados, con vecindarios en los que se pueda caminar, que lidere la gesti√≥n ambiental y ampl√≠e la base tributaria para servir al condado en general‚ÄĚ, anuncia la p√°gina web del proyecto,¬†California Forever.

¬ŅQui√©nes est√°n detr√°s? ¬ŅY por qu√© tanto secreto?

Seg√ļn el sitio web oficial, que se lanz√≥ la semana pasada, se trata de una iniciativa de¬†Jan Sramek.

Gracias a su pasado como operador del megagrupo de banca de inversión y de valores Goldman Sachs, Sramek logró cortejar a algunos de los pesos pesados de la industria tecnológica y financiera de Estados Unidos.

Así, hoy entre los inversores del proyecto se encuentran:

  • Michael Moritz, socio de la firma Sequoia Capital, que invirti√≥ en su d√≠a en Apple, Google, YouTube, Instagram, LinkedIn, Paypal, WhatsApp o Zoom, y administra activos por un valor de US$85.000 millones.
  • Reid Hoffman, cofundador de LinkedIn, quien estuvo en la junta directiva que cre√≥ Paypal y se dice concert√≥ la primera cita entre Mark Zuckerberg y Peter Thiel, con quien luego participar√≠a en la primera fase de financiaci√≥n de Facebook.
  • Laurene Powell Jobs, empresaria, fil√°ntropa, viuda de Steve Jobs y administradora del fideicomiso que lleva su nombre, la mujer m√°s rica en el sector tecnol√≥gico, seg√ļn Forbes.
  • John Doerr, presidente de Kleiner Perkins, la empresa de capital riesgo que cuenta con inversiones en Amazon, Google o Twitter, un empresario al que Forbes le estima un patrimonio neto de US$9.800 millones.
  • Los hermanos¬†Patrick y John Collison, fundadores de la multinacional de servicios financieros Stripe y cuya fortuna supera los US$1.000.
  • Marc Andreessen, al que Forbes le calcula un patrimonio neto de m√°s de US$1.700 millones y encabeza Andreessen Horowitz, un fondo de inversi√≥n con US$35.000 millones.
  • Nat Friedman, el programador que cre√≥ Ximian, empresa proveedora de software libre para Linux, hoy es CEO de Github y tambi√©n activista por el derecho a una vivienda digna.

Pero de estos nombres no se supo hasta que el medio estadounidense The New York Times destapó el asunto el pasado 25 de agosto.

Hasta entonces, lo √ļnico que se conoc√≠a era que una misteriosa empresa llamada¬†Flannery Associates¬†-subsidiaria de California Forever- hab√≠a ido adquiriendo en el √ļltimo lustro unas¬†20.000 hect√°reas de tierra agr√≠cola¬†entre Fairfield y R√≠o Vista, dos localidades del condado de Solano.

Se trata de la mitad de los terrenos de la zona.

‚ÄúLlegaban con ofertas que cuadruplicaban, quintuplicaban lo precios del mercado, ofertas que no se pod√≠an rechazar‚ÄĚ, le dijo a¬†The New York Times¬†la alcaldesa de Fairfield, Catherine Moy.

¬ŅEra Disney comprando terrenos para un nuevo parque tem√°tico? ¬ŅSe estaba proyectando la construcci√≥n de un puerto de aguas profundas? ¬ŅRepresentaba Flannery intereses extranjeros, en particular chinos? ¬ŅO tendr√≠a la iniciativa que ver con la cercan√≠a de la base Travis de la Fuerza A√©rea, apodada la ‚Äúpuerta al Pac√≠fico‚ÄĚ y que registra m√°s tr√°fico de carga y pasajeros que cualquier otra terminal militar de EE.UU.?

Esas y otras preguntas circularon durante a√Īos entre terratenientes, vecinos, pol√≠ticos locales y autoridades federales.

‚ÄúEl FBI, el Departamento del Tesoro, todo el mundo ha estado tratando de averiguar qui√©n era esta gente (detr√°s de Flannery Associates). Todo ese secretismo ha causado muchos problemas, (la p√©rdida de) un mont√≥n de tiempo y muchos gastos‚ÄĚ, subray√≥ en un comunicado publicado el 30 de agosto el legislador dem√≥crata Mike Thompson, quien representa gran parte de la zona en la C√°mara de Representantes.

El grupo detr√°s de California Forever admite que la gigantesca¬†operaci√≥n de US$800 millones gener√≥, ‚Äúnaturalmente, inter√©s, preocupaci√≥n y especulaci√≥n‚ÄĚ.

‚ÄúPero sab√≠amos que para construir una comunidad completa y sostenible necesit√°bamos reunir muchas propiedades. Y la¬†√ļnica manera de evitar una avalancha de especulaci√≥n de tierras en el corto plazo¬†era no compartir nuestros planes espec√≠ficos hasta que acab√°ramos de adquirirlas‚ÄĚ, se justifica en su p√°gina web.

Al parecer no lo eludieron del todo, ya que hace unos meses los abogados de Flannery presentaron una demanda ante un tribunal de distrito, acusando a algunos propietarios de tierras de connivencia para inflar los precios.

Ahora, dice el grupo, est√° dispuesto a continuar adelante con un plan ‚Äúbien reflexionado y consensuado‚ÄĚ.

Entonces, ¬Ņqu√© sigue ahora? ¬ŅY cu√°n factible es?

Para ello, el grupo adelantó que mantendrá conversaciones con todas las partes interesadas, desde residentes a funcionarios electos, representantes de la base aérea, de los sindicatos, el sector empresarial, el agrícola, el de la educación, la policía, etcétera.

Ya ha llevado a cabo sondeos entre 2.000 habitantes del condado, asegura, y en los próximos días cada hogar de Solano recibirá una encuesta por correo.

Tambi√©n pretende abrir oficinas -sin fecha prevista- en Fairfield, Vallejo y Vacaville, y conformar una¬†Junta Asesora Comunitaria de Ciudadanos, para la que ya est√°n recibiendo nominaciones, a√Īadi√≥.

Para construir algo parecido a una ciudad en lo que ahora son tierras de cultivo, el grupo primero debe convencer a los votantes del condado de Solano para que aprueben una iniciativa electoral que permita usos urbanos en esos terrenos, una protección que ha estado vigente desde 1984.

Y los funcionarios locales y federales todavía tienen preguntas sobre las intenciones del grupo.

Por ello, paralelamente, representantes de California Forever ya empezaron a entrevistarse con ellos.

‚ÄúTras la reuni√≥n, queda claro que no tienen un plan; tienen una visi√≥n‚ÄĚ, afirm√≥ el congresista Thompson en un comunicado publicado en su p√°gina web el 30 de agosto, despu√©s de haberse juntado con Sramek y otro empresario del grupo, Andrew Costa.

John Garamendi, otro demócrata que representa parte de la zona en la Cámara de Representantes desde 2009 y que debía reunirse con los delegados del grupo en esos días, le dijo a la agencia AP que quedó consternado al saber quién respalda el proyecto.

‚ÄúUstedes, grandes millonarios de Silicon Valley, son parte de esto. ¬ŅEste tipo de personas son?¬†¬ŅEs as√≠ como operan?‚ÄĚ, exclam√≥. ‚ÄúLo que han logrado hacer es envenenar del todo el pozo‚ÄĚ.

Otros, como la alcaldesa pro tempore de Suisun City, Princess Washington, ya han mostrado abiertamente sus reservas.

Washington sospecha que el verdadero prop√≥sito del grupo sea¬†‚Äúcrear una ciudad para la √©lite‚Ä̬†bajo el pretexto de construir m√°s viviendas. Y as√≠ se lo dijo a la agencia AP.

A Ronald Kott, el alcalde de Río Vista, también le llegó la invitación para una reunión.

‚ÄúEn nuestra ciudad la¬†reacci√≥n ha sido mixta‚ÄĚ, le dice a BBC Mundo, apuntando a aquellos que mantienen sus reservas y a los que lo ven como una potencial oportunidad.

Sospecha que los vecinos de más edad, los que constituyen más de la mitad de la población de Río Vista, no apreciarán la congestión y el ruido adicionales, pero cree que a otros les podría gustar la mejor atención médica, la vida nocturna y las compras que una ciudad sofisticada cercana les podría brindar.

‚ÄúLa cuesti√≥n es que, sea lo que sea que se construya, sean 50 casas o 500, tendr√° un impacto directo y grande en R√≠o Vista‚ÄĚ, subraya. Y es que Flannery adquiri√≥ pr√°cticamente todos los terrenos que rodean a esta peque√Īa ciudad.

Lo que más le preocupa al alcalde Kott y a sus conciudadanos, dice, es el potencial aumento del tráfico en una autopista ya saturada y el abastecimiento de agua en una zona que lidia a veces con la escasez.

‚ÄúTodo eso supondr√° una inversi√≥n grande en infraestructura, tal vez la ampliaci√≥n de las carreteras, quiz√° la construcci√≥n de otro puente sobre el r√≠o Sacramento, o un acueducto nuevo, y eso es algo con lo que habr√° que lidiar a nivel estatal‚ÄĚ, argumenta.

Como habiendo tomado nota de una semana de intenso escrutinio en los medios estadounidenses, con unos cambios introducidos este martes en su p√°gina web California Forever aborda ya esas preocupaciones, apuntando que quiere ser parte de las soluciones.

Solo el tiempo dir√° si la supuesta ciudad perfecta ideada por los titanes de Silicon Valley se convierte en tal.

O si, por el contrario, pasa a engrosar la lista de iniciativas que se quedaron en eso, en proyectos, como la idea que planteó en 2013 el cofundador y ex director ejecutivo de Google, Larry Page, de crear un utópica ciudad de alta tecnología y regulación mínima.

‚ÄúDecir que estamos ante un¬†camino largo, largu√≠simo, sea quiz√° quedarse corto‚ÄĚ, concluye el alcalde Kott.