Estados Unidos estaba de duelo este lunes tras la matanza de 26 personas en una iglesia de Texas, un hecho por el que el presidente Donald Trump pidió no responsabilizar a las armas, mientras se intensificaban los llamados a aumentar su control.

La masacre del domingo, ocurrida solo cinco semanas despu√©s del tiroteo m√°s mort√≠fero perpetrado en Estados Unidos, ocurri√≥ cuando un hombre con chaleco antibalas abri√≥ fuego con un rifle de asalto contra los feligreses en una iglesia bautista de un peque√Īo pueblo, dejando adem√°s una veintena de heridos.

Trump, de gira por Asia, calific√≥ lo ocurrido como un ¬ęespantoso tiroteo¬Ľ y ¬ęacto de maldad¬Ľ, pero volvi√≥ a descartar que el acceso a las armas sea el causante.

¬ęTenemos un mont√≥n de problemas de salud mental en nuestro pa√≠s, pero no es una situaci√≥n imputable a las armas¬Ľ, declar√≥ Trump en rueda de prensa en Tokio.

Las v√≠ctimas, con edades desde los cinco a los 72 a√Īos, asist√≠an al servicio de la Primera Iglesia Bautista de Sutherland Springs, una localidad rural de unos 400 habitantes y ubicada 50 kil√≥metros al sureste de San Antonio.

El tirador, identificado como Devin Kelley, de 26 a√Īos, fue descrito por las autoridades como un joven blanco que fue encontrado muerto en su auto tras ser confrontado por un residente local.

La Fuerza Aérea dijo que Kelley prestó servicio en una base de Nuevo México desde 2010, antes de ser juzgado por una corte marcial en 2012 por agredir a su esposa e hijo.

Fue sentenciado a 12 meses de confinamiento y recibi√≥ una baja por ¬ęmala conducta¬Ľ, seg√ļn dijo a AFP Ann Stefanek, portavoz de la Fuerza A√©rea.

Vestido completamente de negro, Kelley abrió fuego afuera de la iglesia antes de entrar y seguir disparando, dijo Freeman Martin, responsable de las fuerzas del orden en Texas.

¬ęCuando sal√≠a de la iglesia, un residente local tom√≥ su rifle y enfrent√≥ al sospechoso. El sospechoso dej√≥ caer su arma y huy√≥. El ciudadano persigui√≥ entonces al sospechoso¬Ľ, detall√≥ Martin.

Las autoridades encontraron a Kelley muerto en su auto, que se había estrellado. No quedó claro si se suicidó o fue herido por el ciudadano que le confrontó.

M√ļltiples armas

M√ļltiples armas fueron encontradas en su auto, que fue procesado por expertos en explosivos.

¬ęTenemos varias escenas de crimen. Tenemos la iglesia, afuera de la iglesia. Tenemos el lugar donde fue localizado el veh√≠culo del sospechoso¬Ľ, dijo Martin.

¬ęLa tragedia se profundiza por el hecho de haber ocurrido en una iglesia, un lugar de adoraci√≥n, donde estas personas fueron baleadas¬Ľ, dijo de su lado el gobernador de Texas, Greg Abbott, advirtiendo que la cantidad de fallecidos podr√≠a aumentar.

Los heridos fueron llevados a varios hospitales con ¬ęheridas que van desde menores a muy severas¬Ľ, detall√≥ Martin.

Entre los fallecidos est√° la hija de 14 a√Īos del pastor Frank Pomeroy, dijo el l√≠der de la iglesia a ABC News.

Annabelle Renee Pomeroy ¬ęera una muy hermosa y especial ni√Īa¬Ľ, asegur√≥ su padre, que estaba ausente al momento de la masacre y volv√≠a por carretera a Texas.

Entre las v√≠ctimas, algunas evacuadas en helic√≥ptero, est√° un ni√Īo de seis a√Īos llamado Rylan, que era sometido a cirug√≠as tras recibir cuatro disparos, seg√ļn dijo su t√≠o a CBS News. Otro peque√Īo de dos a√Īos tambi√©n fue herido de bala, report√≥ un diario local.

¬ęApoyo total¬Ľ

En la noche del domingo hubo una vigilia en honor a las víctimas.

¬ęTenemos roto el coraz√≥n. Nos congregamos, unimos nuestras fuerzas (…) A trav√©s de las l√°grimas y nuestra tristeza permanecemos fuertes¬Ľ, dijo Trump, que tambi√©n orden√≥ que las banderas ondeen a media asta en la Casa Blanca y edificios federales.

El presidente insisti√≥ en que ¬ęes un poco pronto para abordar el tema¬Ľ, al ser consultado por los pedidos de que aumente el control de las armas en el pa√≠s. Pero prometi√≥ ¬ęapoyo total¬Ľ de su gobierno a la investigaci√≥n.

Como en tantos otros tiroteos, los demócratas aprovecharon para renovar los llamados al control y regulación de las armas de fuego, un tema candente en un país que considera casi sagrado el derecho a portar armas. 

Denunciando un ¬ęacto de odio¬Ľ, el expresidente Barack Obama declar√≥: ¬ęQue Dios nos conceda a todos la sabidur√≠a de preguntarnos qu√© medidas concretas podemos tomar para reducir la violencia y las armas entre nosotros¬Ľ.

Esta nueva masacre ocurre a un mes del tiroteo en que un atacante abrió fuego desde una habitación de hotel de Las Vegas, matando a 58 personas e hiriendo a cerca de 550 de una multitud que asistía a un concierto al aire libre. Fue el más mortífero en la historia reciente del país.

Hace poco m√°s de dos a√Īos, Dylann Roof, un supremacista blanco, asesin√≥ a nueve parroquianos en una hist√≥rica iglesia de Carolina del sur.