Chelsea en Stamford Bridge espera a Iniesta

¬†En 2009 Andr√©s Iniesta dej√≥ helado Stamford Bridge con su gol decisivo en semifinales de la Champions League contra el Chelsea y el martes vuelve al ‘lugar del crimen’ dispuesto a imponer su f√ļtbol en la ida de octavos de la competici√≥n continental.

Todo el f√ļtbol europeo recuerda esta vuelta de ‘semis’, en mayo de 2009 en Londres, en la que Iniesta, con un disparo seco logr√≥ ‘in extremis’ la clasificaci√≥n para la final (0-0, 1-1), que el Bar√ßa gan√≥ despu√©s ante el M√°nchester United.

Este magn√≠fico gol, todav√≠a conocido como el ‘Iniestazo’ mat√≥ a un Chelsea dominador pero lastrado por el arbitraje, lo que llev√≥ al entonces entrenador de los ‘Blues’ Guus Hiddink a afirmar que les hab√≠an ¬ęrobado¬Ľ.

¬ęFue un golazo. El destino quiso que el bal√≥n entrara. A t√≠tulo personal es uno de los mejores momentos que he vivido deportivamente¬Ľ, explic√≥ Iniesta este fin de semana a la televisi√≥n Bar√ßa TV.

Tres a√Īos m√°s tarde, otra vez en semifinales, la revancha fue favorable al Chelsea (1-0, 2-2). Y ahora, el martes, llega una nueva edici√≥n de este duelo hispano-brit√°nico en octavos de final para ver qu√© equpo pasar√° a la siguiente fase: El vencedor de la edici√≥n 2012 o el club catal√°n, cinco veces campe√≥n de Europa, que busca sus und√©cimos cuartos de final consecutivos.

Imprescindible

El Barcelona, s√≥lido l√≠der liguero, llega a este partido seguro de s√≠ mismo, pese a una trabajada victoria el s√°bado en Eibar (2-0), mientras el Chelsea de Antonio Conte, 4¬ļ en la Premier League, atraviesa un momento turbulento.

La plantilla del Barcelona.– La plantilla del Barcelona. –

Pero, en Stamford Bridge y en la Liga de Campeones nunca se puede saber qu√© va a ocurrir, sobre todo al recordar que el belga Eden Hazard estuvo impresionante en la fase de grupos contra otro equipo espa√Īol, el Atl√©tico de Madrid (2-1, 1-1).

Por el lado barcelonista, el brasile√Īo Philippe Coutinho (fichado del Liverpool por 160 millones de euros, incluidas variables) no podr√° jugar ‘Champions’ con la camiseta azulgrana, ya que jug√≥ partidos de esta competici√≥n con el equipo ingl√©s antes de su traspaso.

Mientras que el otro fichaje estrella, Ousmane Dembélé, que no acaba de adaptarse al juego azulgrana, debería ver el inicio del partido desde el banquillo.

En esta situación, de nuevo, el juego ofensivo del Barça reposará sobre Lionel Messi, que sigue en busca de tres goles que le permitan llegar a los 100 tantos en Liga de Campeones, por detrás de su gran rival Cristiano Ronaldo (116 dianas), asistido por Luis Suárez.

Pero, a sus 33 a√Īos, Iniesta sigue siendo el imprescindible director de orquesta de este Barcelona.

¬ęNos aporta mucha control de juego y en cierta medida el estilo del equipo es estilo de el y del Barca de siempre¬Ľ, dijo su t√©cnico, Ernesto Valverde.

‘Hacer dos partidos casi perfectos’

A pesar de que Coutinho fue fichado para permitir respirar un poco a Iniesta, muscularmente fr√°gil, el centrocampista espa√Īol es tan importante que el club le ofreci√≥ en octubre un contrato ¬ęde por vida¬Ľ.

Y Valverde se vio obligado a desmentir el viernes los rumores sobre una posible salida hacia China de su capit√°n, que ser√° crucial el martes en Stamford Bridge.

¬ęLa eliminatoria ser√° dura y exigente y nos marcar√°. Tendremos que hacer dos partidos casi perfectos para clasificarnos¬Ľ, asegur√≥ Iniesta.

Formado en el Bar√ßa, con cuyo primer equipo debut√≥ con 18 a√Īos, cuatro veces campe√≥n de la ‘Champions’, el t√≠mido centrocampista ofensivo lo ha ganado todo con su club y con la selecci√≥n espa√Īola.

El hombre del gol que dio el Mundial-2010 a Espa√Īa ha dejado entrever que Rusia-2018 podr√≠a ser √ļltima gran competici√≥n con la ‘Roja’.

Y mientras, tiene la posibilidad de lograr un nuevo triplete Liga-Copa-Champions con el Bar√ßa, como en 2015… y como en 2009, el a√Īo del ‘Iniestazo’.

Equipos probables

Chelsea: Courtois РAzpilicueta, Christensen, Cahill РMoses, Kanté, Drinkwater, Fábregas, Alonso РHazard, Giroud. Entrenador: Antonio Conte (ITA)

FC Barcelona: Ter Stegen РSergi Roberto, Piqué, Umtiti, Jordi Alba РBusquets, Paulinho, Rakitic РIniesta, Messi, Suárez. Entrenador: Ernesto Valverde.