Porque Tiquicia se est√° quedando sin dinero para cubrir gastos esenciales

Se la conoce como ‚Äúla Suiza de Centroam√©rica‚ÄĚ porque es el pa√≠s m√°s estable y el segundo con mayor ingreso per c√°pita de la regi√≥n.

Pero hace unos d√≠as, el 1 de agosto, el presidente Luis Guillermo Sol√≠s Rivera reconoci√≥ que enfrentan¬†‚Äúdificultades de liquidez¬†para pagar obligaciones y garantizar la operaci√≥n de servicios esenciales‚ÄĚ.

Y para afrontar la crisis anunció una serie de medidas de austeridad como cancelar contratos y pagos innecesarios.

En el pasado la economía de Costa Rica tenía un alto componente agrícola.

En el pasado la economía de Costa Rica tenía un alto componente agrícola. GETTY IMAGES

‚ÄúNadie quiere que Costa Rica¬†se parezca a Grecia, Italia o Espa√Īa en el 2018‚Ä≥,¬†dijo en entrevistas posteriores a su anuncio como referencia a las recientes crisis econ√≥micas en esos pa√≠ses.

En el pa√≠s muchos se sorprendieron: este a√Īo el Banco Central espera un crecimiento de 3.8 por ciento en la econom√≠a, mientras que la inflaci√≥n y tasas de inter√©s se mantienen bajo control.

¬ŅEntonces por qu√© la administraci√≥n p√ļblica se encuentra en contingencia?

Las autoridades dicen que ha sido m√°s dif√≠cil contratar la deuda con la que se financia el 46 por ciento de los servicios p√ļblicos.

Es consecuencia de un problema no resuelto en décadas: la recaudación de impuestos de Costa Rica es una de las más bajas de América Latina.

Hasta ahora la crisis de liquidez gubernamental no afecta la economía de Costa Rica.
Hasta ahora la crisis de liquidez gubernamental no afecta la economía de Costa Rica. GETTY IMAGES

En cambio, analistas y partidos de oposición aseguran que la situación no es tan grave como asegura Guillermo Solís, y denuncian una maniobra política para conseguir respaldo a la reforma fiscal propuesta por el presidente a la Asamblea Legislativa.

La propuesta contempla un aumento y la modificación de los impuestos de la renta y a las ventas comerciales.

Pero la oposici√≥n cuestiona que en los primeros a√Īos del actual gobierno aumentaron la deuda y el gasto p√ļblico.

El debate ocurre en un momento complicado: en febrero próximo hay elecciones presidenciales.

Costa Rica

Gremios como los de los empleados judiciales se han manifestado recientemente para defender sus pensiones. GETTY IMAGES

Y la contingencia fiscal será uno de los temas centrales en el debate político.

Sin default… por el momento

¬ŅHasta d√≥nde puede llegar la crisis?

El viceministro de Hacienda, Fernando Rodríguez, dice que por ahora no se contemplan impagos de las deudas, una situación conocida como default.

Pero si la contingencia de liquidez se mantiene pueden suspenderse servicios, o retrasarse el pago de contratos no esenciales.

Luis Guillermo Solís Rivera

El presidente, Luis Guillermo Solís Rivera, reconoció problemas para pagar obligaciones y garantizar la operación de servicios esenciales. AFP

‚ÄúEl temor nuestro es que el problema se incremente y la situaci√≥n se acelere‚ÄĚ, le dice el viceministro a BBC Mundo.

‚ÄúPor el momento no estamos cerca de un default.¬†S√≠ hay una situaci√≥n compleja que de no resolverse se va a complicar en los pr√≥ximos meses‚ÄĚ.

Este a√Īo el gobierno de Costa Rica ha tenido problemas para conseguir el financiamiento con que, desde hace d√©cadas, sostiene casi la mitad de sus operaciones.

Turista

Partidos de la oposición aseguran que la situación no es tan grave. AFP

Hay dos explicaciones, dice el viceministro Rodríguez.

Legalmente se necesita el respaldo de dos terceras partes de los diputados en la Asamblea Legislativa para contratar deuda externa.

Un proceso que ahora se complicó por el entorno político y el recelo de legisladores de oposición.

Planta hidroeléctrica
Un trabajador en la planta hidroeléctrica de Ciudad Colón, Costa Rica. REUTERS

Pero esto no es todo. En junio pasado, el Banco Central utiliz√≥ parte de sus reservas para enfrentar el impacto de una s√ļbita devaluaci√≥n del col√≥n, la moneda local.

Eso les dej√≥ con una cantidad menor de moneda para respaldar bonos de deuda interna, con los que el sector p√ļblico suele financiarse cotidianamente.

Esto en la pr√°ctica significa menos dinero para cumplir con las obligaciones de gobierno.

Por eso, el anuncio del 1 de agosto es una primera llamada de alerta ante una mayor crisis financiera, seg√ļn el viceministro de Hacienda.

El presidente Solís emitió un decreto para garantizar primero el pago de la deuda, los salarios y las pensiones de empleados gubernamentales.

Tambi√©n se cubren servicios esenciales como salud y educaci√≥n y despu√©s, ‚Äútomando en cuenta la liquidez‚ÄĚ del gobierno, el resto de sus compromisos financieros.

Vieja historia

Pero el tema va m√°s all√° de la coyuntura.

San José

La deuda creci√≥ un 12.7 por ciento este a√Īo, seg√ļn datos del Ministerio de Hacienda.¬†GETTY IMAGE

Desde las crisis econ√≥micas de los a√Īos 80, Costa Rica se qued√≥ con una elevada deuda interna y externa, que se agrav√≥ con decisiones oficiales en las d√©cadas siguientes.

Por ejemplo, en 2011 aumentaron los recursos para la educación, que eran del 6 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB), para equipararlos al estándar internacional del 8%.

Antes se establecieron programas contra la pobreza, y se crearon miles de empleos en varias dependencias del gobierno.

Pero todo se hizo con los mismos recursos, pues la recaudación y el modelo de impuestos se mantuvieron sin cambios, explica el viceministro.

Mercado

La mayor actividad económica está en servicios como el turismo. REUTERS

El gasto del gobierno aument√≥ y para financiarlo se contrataron cr√©ditos en el mercado financiero nacional e internacional. Actualmente¬†el 46 por ciento de los servicios p√ļblicos se paga de esta manera.

La deuda creci√≥ un 12.7 por ciento este a√Īo, seg√ļn datos del Ministerio de Hacienda.

Tan sólo los créditos del gobierno central suman US$25,000 millones, dice el viceministro Rodríguez.

Y la deuda total del sector p√ļblico equivale al 62 por ciento del PIB. La recaudaci√≥n v√≠a impuestos es cuatro veces menor: el 13.5 por ciento del Producto Interno Bruto.

‚ÄúUn susto‚ÄĚ

Las autoridades insisten en que es necesario cambiar el sistema tributario y de ahí la propuesta de reforma fiscal.

Muchos de los impuestos fueron dise√Īados en la d√©cada de los 80, cuando la econom√≠a del pa√≠s era m√°s cerrada y con fuerte componente agr√≠cola, explica el especialista Juan Pablo Arias, del medio¬†CRHoy.com

L√°piz

En 2011 aumentaron los recursos para la educación hasta el 8 por ciento del PIB. AFP

Ahora, la mayor actividad económica está en los servicios como el turismo.

Pero los grav√°menes no han cambiado.¬†‚ÄúSon impuestos para un pa√≠s que ya no existe, son desfasados‚ÄĚ, le dice el analista a BBC Mundo.

Sin embargo, concretar la reforma fiscal es complicado, reconoce Arias.

Primero, porque es un tema donde fracasaron gobiernos anteriores, y esa experiencia sigue muy presente en el escenario político.

Y en la Asamblea Legislativa, los diputados de oposici√≥n reclaman que Sol√≠s Rivera hizo a un lado el tema del d√©ficit fiscal durante los primeros a√Īos de su gobierno.

Algunos incluso creen que su advertencia sobre la crisis de liquidez es una estrategia para conseguir apoyo a su reforma legislativa.

‚ÄúDe alguna manera esa fue la se√Īal que quiso dar, un susto, que se vea el riesgo que enfrentamos‚ÄĚ, asegura Juan Pablo Arias.

‚ÄúAnalistas m√°s aventurados dicen que la falta de liquidez se cre√≥ artificialmente‚ÄĚ por el gobierno.

Hospital
La deuda total del sector p√ļblico equivale al 62 por ciento del PIB.¬†GETTY IMAGES

No es verdad, responde el viceministro Rodríguez.

‚ÄúNing√ļn pol√≠tico gasta su capital pol√≠tico a seis meses de las elecciones haciendo una alerta innecesaria para tratar de aprobar unas reformas que no lo van a beneficiar‚ÄĚ, subraya.

La intención del mensaje fue advertir de una crisis que podría agravarse.

‚ÄúImag√≠nese si escondemos el problema, hubi√©ramos conseguido los recursos si no decimos nada y en seis meses o un a√Īo el problema se hac√≠a mucho m√°s grande. No era justo con el pa√≠s‚ÄĚ.

Política

Resolver la contingencia de liquidez gubernamental depende en buena medida de la Asamblea Legislativa.

No sólo porque debe autorizar más deuda externa, sino también la solicitud del presidente Solís Rivera para derogar la Ley para desincentivar el ingreso de capitales externos.

San José

El gobierno advierte que la crisis puede agravarse si no se toman medidas. GETTY IMAGES

Es una norma aprobada en 2014 para controlar el capital especulativo, a través de impuestos especiales de hasta el 33% del total de la inversión.

El problema es que nunca tuvo un reglamento claro para ejecutarla, y ahora es un obst√°culo para que inversionistas extranjeros compren la deuda del gobierno, dice el especialista Arias.

Además, legisladores de oposición cuestionan que el presidente pretende solucionar el problema con mayores ingresos, pero sin ajustar los gastos de su gobierno.

Guillermo Sol√≠s insiste que han sido austeros. ‚ÄúNo somos un gobierno gast√≥n‚ÄĚ, asegura.

Hasta ahora, no est√° claro si la contingencia se resolver√° antes de las elecciones presidenciales.

‚ÄúCuando nos preguntan de plazos‚ÄĚ, dice el viceministro Rodr√≠guez, ‚Äúyo digo: quisiera que se resolviera muy pronto porque no sabemos de qu√© magnitud puede ser el pr√≥ximo a√Īo‚ÄĚ.