Recuerdan a la Croacia del Mundial 98?

Croatia's forward Ivan Perisic (C) celebrates with teammates after scoring his team's first goal during the Russia 2018 World Cup semi-final football match between Croatia and England at the Luzhniki Stadium in Moscow on July 11, 2018. / AFP PHOTO / Jewel SAMAD / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - NO MOBILE PUSH ALERTS/DOWNLOADS

Francia y¬†Croacia¬†jugar√°n el domingo la final de Rusia-2018, veinte a√Īos despu√©s de otro partido m√≠tico entre ambos, la semifinal del Mundial-1998 ganada 2-1 por los galos, que hasta ahora era el partido m√°s importante de la historia del f√ļtbol del pa√≠s balc√°nico

¬ŅQu√© fue de los protagonistas de aquella aventura de hace dos d√©cadas, que se convirtieron en los √≠dolos de la generaci√≥n actual de Luka Modric, Ivan Rakitic y compa√Ī√≠a?

– El seleccionador

Miroslav ‘Ciro’ Blazevic, 83 a√Īos. Considerado por los croatas como ¬ęel entrenador de los entrenadores¬Ľ, es ahora un octogenario que dej√≥ la selecci√≥n en el a√Īo 2000 para pasar a dirigir clubes. Desde entonces pas√≥ por una decena de equipos, en¬†Croacia, China e Ir√°n, hasta su retirada definitiva en 2014.

– El arquero

Drazen Ladic, 55 a√Īos. Despu√©s de haber terminado su carrera en el Dinamo de Zagreb, el portero que recibi√≥ en aquella semifinal dos goles de Lilian Thuram es ahora entrenador de arqueros. Desde marzo forma parte del cuerpo t√©cnico de su selecci√≥n.

– Los defensas

Slaven Bilic, 49 a√Īos. Para los franceses sigue siendo el hombre que priv√≥ a Laurent Blanc de jugar la final, provocando su expulsi√≥n. Para los croatas, este hombre gran aficionado a tocar la guitarra, fumador empedernido, es un personaje muy querido. Fue seleccionador de 2006 a 2012. Ha entrenado tambi√©n al Lokomotiv de Mosc√ļ, al Besiktas y al West Ham londinense, donde fue despedido en 2017.

Igor Stimac, 50 a√Īos. Fue un a√Īo seleccionador, entre 2012 y 2013, durante un momento complicado para el equipo. Despu√©s entren√≥ al Zadar en su pa√≠s, en la segunda divisi√≥n, y luego a un club iran√≠.

Dario Simic, 42 a√Īos. Durante mucho tiempo tuvo el r√©cord nacional de partidos internacionales (100). Cofund√≥ un sindicato de futbolistas y se hizo empresario, dirigiendo una compa√Ī√≠a de distribuci√≥n de agua potable. En 2017 se present√≥ al puesto de presidente de la Federaci√≥n Croata, pero fue derrotado por su excompa√Īero de equipo Davor Suker.

Robert Jarni, 49 a√Īos. Consigui√≥ su √ļnico gol internacional en cuartos de final de aquel Mundial ante Alemania (3-0). Es el √ļnico croata en haber jugado todos los partidos de su pa√≠s en las Copas del Mundo de 1998 y 2002, a√Īo de su retirada. Despu√©s de dedic√≥ al f√ļtbol sala. Es actualmente seleccionador Sub-19 de¬†Croacia¬†de f√ļtbol.

– Los centrocampistas

Zvonimir Boban, 49 a√Īos. Capit√°n de los ‘Vatreni’ en Francia-1998, retom√≥ sus estudios universitarios tras su retirada en 2002. Se hizo comentarista para diversos medios deportivos. Es gran amigo del extenista Goran Ivanisevic. En 2016 fue nombrado secretario general adjunto de la FIFA.

Croacia clasific√≥ a la final del Mundial de Rusia 2018 al derrotar a Inglaterra. Foto: AFP/END– Croacia clasific√≥ a la final del Mundial de Rusia 2018 al derrotar a Inglaterra. Foto: AFP/A6 –

Silvio Maric, 43 a√Īos. Entr√≥ en el partido en lugar de Boban, lesionado. Tras su retirada impuls√≥ una escuela de f√ļtbol, la ‘Academia Maric’, situada junto al estadio del Dinamo de Zagreb, pero en 2016 el centro cay√≥ en la bancarrota.

Mario Stanic, 46 a√Īos. Se vio forzado a retirarse en 2004 por una lesi√≥n en una rodilla, cuando jugaba para el Chelsea. Intolerante al gluten, dirige una empresa especializada en productos para celiacos. Apoy√≥ a Simic en su campa√Īa perdida ante Suker para tomar las riendas de la Federaci√≥n Croata.

Robert Prosinecki, 49 a√Īos. Colabor√≥ con Bilic cuando estuvo al frente de la selecci√≥n. Conocido tanto por su talento como por su afici√≥n a la fiesta, Prosinecki acaba de tomar las riendas de la selecci√≥n de Bosnia-Herzegovina. En Italia-1990 marc√≥ para Yugoslavia y en 1991 fue campe√≥n de la Copa de Europa -actual Liga de Campeones- con el Estrella Roja. Es una figura muy respetada en los Balcanes occidentales. Durante el Mundial de Rusia se ha revelado como un comentarista brillante para la televisi√≥n nacional croata, la HRT.

Zvonimir Soldo, 50 a√Īos. El a√Īo del Mundial-1998 perdi√≥ la final de la Recopa de Europa con el Stuttgart, donde acab√≥ su carrera en 2006. Despu√©s inici√≥ una carrera como entrenador, sin gran √©xito.

Aljosa Asanovic, 52 a√Īos. Despu√©s del Mundial, su carrera entr√≥ en suave declive, con dos temporadas sin gran brillo en el Panathinaikos griego y luego etapas en el Austria Viena y en el f√ļtbol australiano. Fue adjunto de Bilic en su etapa de seleccionador. Actualmente entrena a los Melbourne Knights, un club fundado por emigrantes croatas en Australia.

Croacia clasific√≥ a la final del Mundial de Rusia 2018 al derrotar a Inglaterra. Foto: AFP/END– Croacia clasific√≥ a la final del Mundial de Rusia 2018 al derrotar a Inglaterra. Foto: AFP/A6 –

– Los atacantes

Goran Vlaovic, 45 a√Īos. El Mundial-1998 fue su momento de gloria, luego desapareci√≥ pr√°cticamente de la selecci√≥n. Volvi√≥ en 2002, pero como suplente. Durante un tiempo fue comentarista de partidos para la HRT.

Davor Suker, 50 a√Īos. Un h√©roe nacional por haber marcado el gol de su selecci√≥n en aquella semifinal ante Francia. Actualmente es presidente de la Federaci√≥n Croata de F√ļtbol, aunque un sector de la hinchada le acusa de ser una marioneta del hombre que maneja las hilos en el f√ļtbol del pa√≠s, el empresario Zdravko Mamic, que acaba de ser condenado a penas de prisi√≥n por malversaciones.